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竺可桢与胡适“赌”寿命

1910年9月某日,美国邮轮“中国皇后”号于上海吴淞港鸣响了起航的汽笛。
  “呀,这不是胡洪骍(胡适原名胡洪骍)吗?”“哟,是竺可桢哪!你怎么还没死呀?”
  “我还得感谢你呢。想当年你说我活不过20岁,弄得我天天游泳、跑步、操练不辍,而且一直在心里想,我一定要活得比你胡洪骍长。将来到底谁先死还难说呢!”
   在此次邂逅的两年前,竺可桢曾经和胡适一块儿在上海的澄衷学堂学过三年初中。因为竺可桢身材矮小、身体瘦弱,老是一副病病歪歪的样子,所以胡适当时曾预言他活不过20岁就会夭折。
   然而,正当他们在横渡太平洋的美国邮轮上再度相逢之际,竺可桢却已活到了20岁半,事实证明,胡适的预言已经失败了。可是胡适还不肯认输,说:“你虽然已经活过了20岁,但看你的形容,你无论如何活不过花甲,更不可能比我长寿!”
   竺可桢笑着对胡适说:“那我们打个赌怎么样?”“怎么赌?”胡适问。“还是由你说吧。我活过了60岁怎么样?我比你活得长又怎么样?”竺可桢说。
   “好吧,那我就来说。你要是活到了60岁,我在你的寿筵上当着你所有亲友的面给你磕三个响头;你要是比我活得长,你可以在我尸体的屁股上踢一脚!怎么样?”胡适说。
   “行。你可得记住今天说的话呀!”竺可桢说。“当然,我们一言为定!”胡适神气十足地说。
   竺可桢出生于1890年,比胡适年长1岁。自从打赌之后,他坚持锻炼身体的意志更加坚定了,并从此养成了终生坚持游泳、远足和练拳的良好习惯,丝毫没有放松过体格锻炼。
   后来,竺可桢活到了1974年,享年84岁,在北京溘然长逝。而预言竺可桢“短命”的胡适自己却仅活到1962年,享年72岁。

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